• "Là, là-bas, des centaines. Les bras tendus, ils crachent, hoquettent, s'ébrouent comme une meute suppliante. Ils se noient sous mes yeux et je n'ai qu'une question en tête : comment les sauver tous ?"
    La cinquantaine, l'opticien de Lampedusa est un homme ordinaire. Avec sa femme, il tient l'unique magasin d'optique de l'île. Ils aiment les sardines grillées, les apéros en terrasse et les sorties en bateau sur les eaux calmes autour de leur petite île paradisiaque.
    Il nous ressemble. Il est consciencieux, s'inquiète pour l'avenir de ses deux fils, la survie de son petit commerce. Ce n'est pas un héros. Et son histoire n'est pas un conte de fées mais une tragédie : la découverte d'hommes, de femmes, d'enfants se débattant dans l'eau, les visages happés par les vagues, parce qu'ils fuient leur pays, les persécutions et la tyrannie.
    L'Opticien de Lampedusa raconte le destin de celui qui ne voulait pas voir. Cette parabole nous parle de l'éveil d'une conscience. Au plus près de la réalité, d'une plume lumineuse et concise, Emma-Jane Kirby écrit une ode à l'humanité.

  • From an award-winning BBC journalist, this moving book turns the testimony of an accidental hero into a timeless story about the awakening of human courage and conscience.
    'I can hardly begin to describe to you what I saw as our boat approached the source of that terrible noise. I hardly want to. You won't understand because you weren't there. You can't understand. You see, I thought I'd heard seagulls screeching. Seagulls fighting over a lucky catch. Birds. Just birds.'
    Emma-Jane Kirby has reported extensively on the reality of mass migration today. In The Optician of Lampedusa she brings to life the moving testimony of an ordinary man whose late summer boat trip off a Sicilian island unexpectedly turns into a tragic rescue mission.

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